Mít rozjetou profesionální kariéru ve 22 letech zní jako sen. Ruský útočník Nikita Popugajev tento sen žil už od svých 18 let, kdy byl vybrán v draftu NHL. Za ruskou reprezentaci do 17 let si Nikita zahrál dokonce ještě dřív. V roce 2017 oblékl dres New Jersey Devils a kariéra byla nastartovaná. Po čtyřech letech ovšem mladík pověsil hraní na hřebík.

V New Jersey Devils si Nikita moc nezahrál, a tak se musel spokojit "pouze" s KHL. Bohužel to mladičkému útočníkovi nestačilo, takže se rozhodl využít svých 22,9 tisíce sledujících na Instagramu a stát se influencerem.

Na svém instagram profilu má Nikita ve 22 letech napsáno "Ex hockey player". Jak přesně hodlá využít svoji ne tak velkou skupinu sledujících je otázkou. Prozatím zůstává u fotek svého životního stylu. Jeho věk nabádá i k zapojení do NHL esportu, kde by mohl zaujmout díky zkušenostem z NHL a KHL.